【公平貿易(一)】什麼是公平貿易?|What is Fair Trade?|可持續發展

可持續發展目標|SDG
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January 10, 2023

認識什麼是公平貿易

為何要「撐」公平貿易產品?

筆者:Ho Mei Ying
HKSYU|Social Career Intern

世界有數不完的弱勢社群,我們亦無法時刻走到最前直接支援他們,但我們可以間接並積少成多地改變生活習慣幫助他們,譬如「撐」公平貿易

俗語有云「吃得苦中苦,方為人上人」,「一分耕耘,一分收穫」。然而,這世界卻有許多人,即使吃盡苦頭,但只淪為人下人,一百分的耕耘,沒有半分收穫。他們就是在沒有公平貿易下,勞工權益和薪酬遭剝削和壓榨的貧國人民。

在這番不公平現象下,公平貿易應運而生。到底公平貿易運作是如何幫助被剝削和壓榨的工人呢?

什麼是公平貿易?

公平貿易(Fair Trade)是一種建基於對話、透明和尊重的貿易夥伴關係。旨在給予被邊緣化的生產者及工人較公平的貿易條件,以及更充分地保障其權利。公平貿易目標是令國際貿易更符合公義,締造有利可持續發展的環境,同時保障生產者的權利,改善他們的生計和發展機會。

為何要推廣公平貿易?現存生態有何不公義?

簡單一句,公平貿易的最大宗旨是保障工人,因為現有的生態正是掠奪工人權益,以及使他們難以脫貧。

自由貿易的核心是自由競爭、成本壓縮、利潤最大化。當企業為了以最低成本賺取最多利潤,勞工權益往往易被忽視。例如有企業看中貧窮國家對勞工的法律保障較低,故在國際分工的過程中,將較單調、重覆性和污染的工序外判她們,容易形成「血汗工廠」(泛指工作待遇和條件惡劣、工人權益備受剝削的製造業工作環境)。可是,工人們為了維持生計,唯有逆來順受。這種「血汗」情況之下,工人所蝕的不單是錢,還有自己一番辛勞的應有價值。

此外,貧窮國家在國際分工的崗位處於劣勢。大部分貧窮國家十分依賴出口第一產業(農業、林業、漁業、採礦等採掘行業)和第二產業(製造及建築業)賺取收入,但是,貧國人民賣出產品的價格,卻容易受到國際分工其他環節影響而貶值。

例如有企業面對薪酬支出上升時,便會降低貧國人民產品的收購價,將成本上漲轉嫁他們;亦有企業利用貧窮國家較難獲得市場資訊的弱點,刻意壓低產品收購價。面對如此連串欺壓,但由於出口產品是貧國人民的主要收入來源,他們只能繼續逆來順受,甚至將底線越降越低。

再者,富裕國家能透過政治和經濟影響力,在貿易談判和國際經濟組織中獲得更有利條件。面對富裕國家開放市場和自由貿易的要求,國力較弱的貧窮國家因議價能力低,無足夠話語權之下,她們為了發展經濟或害怕經濟報復 (如制裁),只能接受一些不利規定。然而,這些不公平貿易卻令國家難以自主發展。

實際例子:智能手機的代價

根據美國華盛頓郵報2019年報導,監測中國勞工工作條件的非牟利組織「中國勞工觀察」(China Labor Watch)報告指出,蘋果,全球最著名的科技公司之一,及其製造合作夥伴富士康現存一連串的勞工違規行為,包括扣留獎金、取消安全培訓以及僱用超過中國法律允許的臨時工。該報告建基於在鄭州 iPhone 工廠(中國最大 iPhone 工廠)潛伏工作的臥底調查人員所收集的觀察和文件。

不過,雙方各執一詞。蘋果發言人 Lori Lodes 否認了大部分指控,但承認蘋果確實超過了中國法律允許的合同工人數量(中國法律規定的比例上限為 10%)。合同工人的加班薪酬很高,但沒有全職工人的福利。發言人說: 「我們已經確認所有工人都得到了適當的補償,包括任何加班工資和獎金,所有加班都是自願的。

中國勞工觀察稱:「跨國公司幫助推動了中國的經濟發展,但他們也利用了中國勞動法的漏洞。」同時,組織透露,十年來一直收到蘋果工人的投訴,包括接觸有毒化學品、辱罵和強迫勞動。

智能手機在主人手中的壽命一般只有兩年,然後𣊬間淪為電子垃圾。中國汕頭地區的貴嶼,長期享有世界上最大電子垃圾場的「殊榮」,這產業聘僱了成千上萬年齡各異的員工,負責拆除電子設備及從中提取價值材料(如鉛、銅和金)。他們每年拆除超過一百六十萬磅的電子產品,工人們平均每天只能賺到一點五美元,且每天工作十六小時。

公平貿易六大原則

以下是公平貿易的6大原則,保障公平貿易下,被邊緣化的生產者及工人能有尊嚴地生活

(1)生產者發言權
小農組成合作社,以民主方式決定如何運用由公平貿易提供的社區發展金,改善生活質素。

(2)自願勞動
公平貿易確保工人在自願情況下提供所有工作服務,拒絕強迫勞動和任何形式的剝削及虐待。

(3)愛護大自然
公平貿易鼓勵不同保護環境的措施,如植樹造林、禁止使用有害農業化學物及提供氣候適應培訓等。

(4)性別平等
公平貿易要求生產者組織實施明確政策推廣性別平等。女性可以在組織成為領袖、享有同工同酬及全面法定僱員保障等。

(5)安全工作環境
農民和工人可享有安全和穩定的工作環境,包括工作程序及機械和工具的操作,以及提供乾淨的飲用水和廁所設施等。

(6)合理回報
合理工資最起碼等同當地生活工資,經生產者和商人協商及彼此同意後制定。公平貿易保障生產者享有最低收購價,確保生產者在市場價格浮動下能賺取足夠支付平均生產成本的回報。

這六大原則的出現,正是因為現存的生態掠奪生產者話語權、強制勞動、污染大自然、欺壓女性、只供危險工作環境及不給予應得回報。故此要改變現況,普及公平貿易絕對是主要方法之一。

香港公平貿易例子有幾多?

你覺得公平貿易是否在香港普及?作為一個國際城市,香港到底有幾多公平貿易例子,包括政策措施、大眾教育和產品等,讓大眾更了解和更易接觸到有關公平貿易的資訊和產品?

延伸閱讀:

【公平貿易(二)】香港公平貿易例子有幾多?

【公平貿易(三)】5個支持公平貿易方法

【公平貿易(四)】關注本地公平貿易的本地組織、企業、品牌

參考資料:

https://www.fairtradehk.org/zh-hant/

https://www.hkfairtradepower.com

https://www.fairtaste.com.hk

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